Sentstory.ru



Тёплая земля за полярным кругом

ТЕПЛАЯ ЗЕМЛЯ ЗА ПОЛЯРНЫМ КРУГОМ?

Как это ни удивительно, но около 53 млн. лет назад крупные травоядные животные, обитавшие за полярным кругом, не впадали в спячку и не мигрировали при наступлении полярной зимы, а вместо этого меняли рацион. Такое открытие сделали недавно ученые из университета Колорадо в Боулдере, США. А помогли им в этом создания, жившие некогда на Канадском Арктическом архипелаге, а именно — на острове Элсмир.

Как говорят авторы нового исследования, доисторическая Арктика была своего рода «Средиземноморьем». В те далекие времена здесь можно было увидеть нечто вроде кипарисовых лесов и болот (тут до сих пор можно найти огромные окаменелые пни, оставшиеся от той эпохи).

Однако с наступлением полярной зимы доступный для травоядных зверей рацион радикально сокращался, и это не могло не доставить проблем, несмотря на теплый климат. Авторы исследования изучили зубы трех млекопитающих, останки которых были найдены на Элсмире: напоминающего гиппопотама корифодона, бронтотерия — древнего родственника носорога, а также еще одного животного, являющегося предком тапира. Анализ содержания изотопов углерода в различных слоях эмали рассказал ученым о типах растительности, которые потребляли животные в разные сезоны. Так, выяснилось, что вышеназванные создания не мигрировали на юг каждый год, но вместо этого переходили на необычные источники питания — ветки, опавшие листья, хвою вечнозеленых растений и Грибы — вместо цветковых и водных растений, а также листопадных пород, служивших основной пищей летом. Анализ же изотопов кислорода в той же эмали помог «расшифровать» состав доступной в разные сезоны питьевой воды и уточнить климатические условия того периода на острове. Оказалось, что там было теплое влажное лето и мягкая зима, во время которой температура колебалась от нуля до плюс 20 градусов по Цельсию!

Эти выводы могут оказать огромное влияние на изучение расселения по планете первых млекопитающих, позднее — предков нынешних копытных (лошадей и крупного рогатого скота), а также и приматов. Их расселение предполагает использование так называемых полярных мостов, связывавших Азию и Европу с Северной Америкой. Чтобы перебраться из Евразии в Америку по этим узким полоскам суши, рас-положенным в высоких широтах, животные должны были круглогодично обитать поблизости.

Раскрытие зимнего рациона «заполярных» травоядных эоцена помогает установить, как это все происходило, и ложится в копилку доказательств наряду с другими данными. В частности, ранее в высоких широтах палеонтологи находили детенышей и подростков указанных млекопитающих.



Яндекс.Новости: Главное

Яндекс.Новости: Главное