Sentstory.ru



Почему вымерли мамонты?

ПОЧЕМУ ВЫМЕРЛИ МАМОНТЫ?

Это еще одна тайна, которая давно интересует ученых. Ведь сверстники мамонтов — северные олени — благополучно здравствуют до сих пор. В поисках ответа специалисты выдвигали уже не одну гипотезу. Тут и возникновение массовой эпидемии, и возможный взрыв сверхновой звезды, и пролет близко к Земле кометы, и истребление мамонтов человеком, и, конечно Же, изменение климата.

Как показали результаты археологических раскопок, люди появились на острове Врангеля — последнем пристанище мамонтов в Заполярье — приблизительно через сто лет после того, как погиб последний мамонт. Это снимает вину за исчезновение гигантов с первобытных охотников. Кроме того, останки мамонтов находят и в тех местах, где не ступала нога первобытного человека.

Далее последовательно были опровергнуты и гипотезы о вымирании в результате массовой эпидемии, а также возможного взрыва сверхновой звезды и пролета поблизости от Земли кометы...

Дольше всего продержалась версия о гибели мамонтов в результате изменения климата. А точнее — их, дескать, погубило глобальное потепление, произошедшее 10—12 тысяч лет тому назад. Предполагалось, что произошедшее в результате потепления резкое увеличение влажности стало губительным для степной экосистемы. В более южных областях место открытых пространств заняла тайга, в которой крупные животные обитать не могли. Севернее, по мере увлажнения тундры, быстрорастущие травы сменяли мхи. Кроме того, зимой сильно увеличилась толщина снежного покрова, что не позволяло мамонтам добраться до сухой травы.

Это была самая распространенная версия гибели огромных животных. Однако недавно она была уточнена исследователями под руководством Андерса Ангербьома из Стокгольмского университета. По мнению специалистов, изменение климата само по себе не было причиной гибели последней группы шерстистых мамонтов, обитавших на острове Врангеля в Северном Ледовитом океане. Животные попали туда по ледовому мосту, который исчез от 9 до 12 тысяч лет назад.

Площадь острова Врангеля — около 7,6 тысячи кв. километров. Ученые полагали, что, возможно, остров был просто слишком мал, чтобы поддерживать существование популяции этих животных. Одной из причин вымирания мамонтов называли утерю ими генетического разнообразия вследствие тесного инбридинга — постоянного близкородственного скрещивания.

Однако недавно специалисты исследовали фрагменты — выделенные из костей и бивней останков животных остатки митохондриальной ДНК, передающейся потомству от матери. И их анализ показал, что по крайней мере несколько животных еще жили на острове около XVII века до нашей эры. Как выяснилось, уровень генетического разнообразия среди мамонтов оставался относительно стабильным до самого момента их окончательного исчезновения с лица земли. Но тогда отчего же все- таки они вымерли?

И вот, похоже, исследователи наконец решили эту загадку. Шерстистые мамонты могли умереть с голоду, когда изменения климата отобрали у них любимое лакомство — цветковые растения. К такому выводу пришли Зеке Виллерслев из Копенгагенского университета (Дания) и его коллеги.

Тщательно проанализировав ДНК растений, обнаруженных в образцах вечной мерзлоты, они восстановили 50 тысяч лет истории. Поначалу Крайний Север был покрыт богатым разнообразием форба — травянистыми цветковыми растениями, не входящими в число злаковых. Содержимое кишечников некоторых крупных животных, обитавших в этой области (мамонтов, шерстистых носорогов), показало, что именно эти дикие цветы составляли важную часть рациона животных. Злаковые травы труднее переваривать, и к тому же они бедны питательными веществами, тогда как форб богат белками.

«И все было хорошо до тех пор, пока 20 тысяч лет назад, на пике ледникового периода, не стало очень холодно и сухо. Разнообразие форба уменьшилось, — пояснил Виллерслев. — Затем в конце ледникового периода, 12 тысяч лет назад, травы и кустарники окончательно сменили форб. Мамонты и носороги лишись своего основного корма, что и привело к их вымиранию. Лишь северным оленям удалось пережить смену кормовой базы. Летом они поедают злаковые травы и осоку, а зимой пробавляются малопитательными мхами и лишайниками»...

Эго исследование приобретает важное значение в свете последних разговоров о том, что мамонтов можно клонировать. Так, в марте 2014 года российские специалисты сделали сенсационное заявление, касающееся останков мамонта, обнаруженного на территории Якутии. По словам вице-президента Ассоциации медицинских антропологов России Радика Хайруллина, исследователи теперь имеют возможность с большой долей вероятности клонировать мамонта.

Хайруллин отметил, что успешному проекту по восстановлению древних видов вымерших животных требуется реальная цель: одно дело — провести клонирование мамонта в научных целях, а другое — просто для любопытства. В любом случае потребуется провести скрещивание со слонихой, поэтому клонированный мамонт будет отличаться от тех, что обитали 43 тысячи лет тому назад.

По сообщению информационного агентства Якутское Саха, ученые смогли не только получить образцы ДНК из сохранившейся крови мамонта, но и препарировали его мягкие ткани. По словам заведующей учебно-научной клинико-диагностической лаборатории Медицинской клиники Северо-Восточного федерального университета Виктории Егоровой, такие результаты стали для них приятной неожиданностью, так как туша возрастом более 43 тысяч лет сохранилась лучше, чем человеческое тело, которое находилось в земле шесть месяцев. На срезе четко просматриваются сосуды, с хорошо сохранившимися стенками, в которых присутствует гемолизированная кровь с эритроцитами. Сохранились мышечная и жировая ткани, а также клетки лимфоидной ткани.

К исследованиям якутских специалистов подключились лучшие умы из Великобритании, Дании, Кореи, США и Молдавии. Автор последнего варианта клонирования — ученый из Японии Тэрухико Вакаяма, планирует восстановить организм из клеток, которые были заморожены в вечной мерзлоте.

И хотя на пути клонирования еще немало препятствий, предположим, что открытие российских ученых позволит выделить геном вымершего около 10 тысяч лет назад вида. Далее исследователи намерены пересадить ДНК в яйцеклетку слонихе, и в положенный срок, через 22 месяца, она родит гибрид — то ли мамонтенка, то ли слоненка.

Выживет ли он в изменившихся природных условиях современного мира? Сначала он будет питаться молоком матери. Но что ему есть потом? Сможет ли он перейти на рацион взрослых слонов, или ему суждена голодная смерть, как его далеким предкам? Об этом, наверное, стоило бы подумать заранее...



Яндекс.Новости: Главное

Яндекс.Новости: Главное