Центральная часть России.

Если Древняя Русь родилась на ветреных просторах Ладоги и Ильменского поозерья, а пышным цветом расцвела над днепровскими холмами, то Русь Московская, та, из которой выросла Россия, зачиналась в междуречье Оки и Волги, в земле вятичей и мери, на берегах спокойных озер, по опушкам ростовских и суздальских перелесков. Когда-то это была полудикая окраина Киевской державы, спрятанная за дремучими лесами, — Залесская Украина. В XII веке здесь утвердились князья Мономахова рода: Юрий Долгорукий, затем его сыновья, Андрей Боголюбский и Всеволод Большое Гнездо. Образовалось сильное княжество, стали расти города. К древним Ростову и Суздалю, чье возникновение теряется в темном дописьменном прошлом, прибавились Владимир, Переславль-Залесский, Юрьев-Польский, Москва... Из этих семян выросло Московское княжество, превратившееся в Русское царство. Прежняя окраина стала центром Российской державы, а прежняя державная Киевщина сделалась Украиной.

Сейчас мы называем эти земли в междуречье Оки и Волги исконной, коренной Россией. Действительно, тут корни русской народности, государственности, культуры. Но тут и всходы: недвижимое духовное богатство, созданное за девять столетий, — церкви и соборы, грады и монастыри, дворцы и усадьбы.