Верховья староверские. Село Эржей

Вверх по Каа-Хему идет дорога: сначала асфальт, потом грунтовка... А потом начинается бездорожье. В ста с небольшим километрах от Кызыла, у деревеньки Бельбей, — переправа: старенький паром перетаскивает транспортные средства и пассажиров на левый берег Каа-Хема. Выше река становится порожистой, а дорога трудной, доступной только для внедорожников, и то не во всякую погоду. Тут начинаются Верховья — староверские места.

Два столетия — с конца XVII до начала XX — шло великое движение по окраинам России: уходили от мирского гнета ревнители «древлего благочестия». Старообрядцы (в просторечии — староверы) стали первопроходцами самых труднодоступных земель. На Алтае и в Западной Сибири их называют кержаками, в Забайкалье — семейскими. Их манило загадочное Беловодье, легенды о котором издавна жили на Русской земле. Уходя от властей, искали рая земного и в Саянах.

Верховья староверские. Село Эржей_001

До 1914 года Урянхайский край — Тува — входил в состав китайской империи Цин. Власть русского царя и Синода заканчивалась у Саянских хребтов. Население приграничного села Усинское состояло наполовину из староверов. Малыми группами они уходили через границу, основывая поселения в тайге, подальше от глаз русских и китайских чиновников. Так в начале XX столетия возникли староверские деревни на Каа-Хеме, в Верховьях, до которых и сейчас не так-то просто добраться. Как поется в староверском духовном стихе:

Чтобы нам построить, чтобы нам поставить

В темном лесе келью святую,

Где бы люди не ходили, где бы птицы не летали!

Народился злой антихрист, народился, воцарился,

Свои сети постановляет...

Верховья староверские. Село Эржей_002

От антихристова мира эти места ограждены лесами, болотами, горами. Тайга кругом дремучая, богатая ягодой и зверем. Луга разноцветные, высокотравные. Вода в Каа-Хеме чистая, рыба в ней изобильна, водится хариус и таймень. А главное, здесь можно забыть о городской суетной цивилизации. До недавнего времени в староверских деревнях не было даже телефонной связи. Кругом первозданная природа, и человек наедине с ней.

Верховья староверские. Село Эржей_003

Самое крупное староверское село Эржей раскинулось на отлогом берегу Каа-Хема в окружении скалистых гор и душистой тайги. Гремит Эржейский порог: темные камни перегораживают русло, заставляя тысячи тонн воды прорываться через узкие проходы. Над порогом, на крутом склоне, — могучие кряжистые лиственницы, темные ели. Чем-то местные жители похожи на них: рослые, крепко сбитые; в их суровости ощущается спокойная доброжелательность. Все мужчины здесь бородатые. Женщины и девочки — в длинных платьях, на голове обязательно платок. Именуются только полными именами: Петр, Василий, Анастасия, Мария. Даже детей не кличут уменьшительно. Имя — свято. И свят весь сложившийся уклад жизни. У староверов нет воровства и обмана. Отстоять свой мир от вторжения внешнего зла они тоже умеют.

На крутых склонах пасутся коровы. Кто бы мог подумать, что эти неторопливые животные способны так ловко лазить по скалам! Эржей — село крепкое, хозяйственное. Староверы — народ работящий. Все в трудах — и взрослые, и дети.

Выше по Каа-Хему селения Сизим, Ужеп. Еще выше — скиты. Туда уходят старики, крепкие в вере. Больше никто здесь не живет, постоянного населения нет до самых истоков.

Верховья староверские. Село Эржей_004

Автор текста Анджей Иконников-Галицкий. Из книги "Удивительные места России" (СПб., 2014)