Байкал: факты

Самое глубокое озеро на планете: дно Байкала врезается в земную кору на глубину до 1187-1192 метров ниже уровня Мирового океана, а зеркало его вод сверкает на высоте 455 метров выше уровня моря; глубина его от поверхности достигает 1637 метров (цифры эти, из-за неизбежной погрешности измерений, приблизительные).

Самое большое в мире хранилище пресной воды: ею можно было бы наполнить 25 таких озер, как Ладожское. Протяженность Байкала с северо-востока на юго-запад — 620 километров, ширина — от 24 до 81 километра. Все это дает ему полное право именоваться морем.

Байкал невероятно насыщен жизнью. В его водах обитает 2630 видов и разновидностей растений и животных, причем две трети из них встречаются только здесь.

Всем известна чистота байкальской воды. Причины тому две: очень высокое содержание кислорода во всей ее толще и наличие эндемичного беспозвоночного — рачка эпишура. Этот крохотный обитатель «священного моря» питается, пропуская через себя воду, и тем самым очищает ее. «Работает» рачок настолько тщательно, что от утонувших в озере животных (или людей, и такое бывает) через двое-трое суток остаются только голые косточки. Их волна порой выбрасывает на берег...

Среди байкальских рыб всем известен омуль — он в самом деле вкусен во всех видах, особенно копченый. Но самая удивительная рыба — голомянка. Во-первых, она живородящая. До того как в XIX веке этот факт был установлен, считалось, что живородящие рыбы водятся только в тропических водоемах. Кроме того, ее тело состоит из жира более чем на треть. Исследователь Сибири Паллас писал об этой рыбке: «Она есть собою столь тверда, как кусок сала, и справедливо так жирна, что если жарить, так одни только спиновые позвонки останутся, а прочее все расплывается». Живет она, постоянно мигрируя за кормом из глубин на мелководье.

Ветры дуют над озером непрестанно, порой устраивая нешуточные бури, опасные для судоходства. У ветров есть имена. Северо-западный именуется горной; северо-восточные — баргузин, верховик, ангара; юго-западный — култук; юго-восточный — шелонник.

На Байкале часты землетрясения. За год сейсмографы фиксируют до 2000 подземных толчков. Сильные землетрясения случаются раз в 10- 12 лет, а катастрофические — примерно раз в столетие. Так образовался залив Провал. 12 января 1862 года в результате мощнейшего землетрясения часть дельты реки Селенги и прилегающей Цаганской степи опустилась и ушла под воду на площади 260 километров.

Русским первооткрывателем Байкала считается Курбат Иванов. Во главе отряда казаков он в 1643 году выступил из Верхоленского острога, поднялся вверх по Лене и ее притоку Иликте, перевалил через Приморский хребет и по речке Сарме спустился к Байкалу у острова Ольхон.